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时间:2018-12-07 21:10  编辑:dede58.com

【新思维】

其他动物很少直立行走,说明存在风险;人类终于直立,说明必有独特的好处。风险与利益并存,只赚不赔的买卖在生物界极其罕见,我们有必要了解其中的利弊得失。

从一种行走状态转变为另一种行走状态时,不可避免地会出现一些前所未有的困难。可以肯定地说,直立行走带来了一大堆烦恼,最有苦难言的应该是脚,身体的所有重量将不得不由这两片强大的底座承担。为了适应直立承重,脚部骨骼增大,特别是脚后跟,比所有灵长类动物都要强大,体重100斤的女性的脚骨比300多斤的大猩猩的脚骨还大。骨头一大,密度就容易跟不上,脚跟主要由稀松的网状海绵骨组成,这就带来了另一个严重的问题——骨骼组织暴露面积增加,钙流失加快,年老以后极易骨折。很多高个子篮球明星退役时间比其他运动员要早,不是因为他们不想打,而是因为不能再打,他们的身体对脚部的压力过大,骨密度容易跟不上,骨折的风险也就更高。

此外,直立行走使得人类对食盐的需求量比其他动物更多。没有哪种动物像人类这样离不开食盐。主要原因可能是人体内大量的盐分随汗水流失。另一个原因是人类脑脊液每天更新三四次,相当于一两瓶啤酒的容量,因此需要不断补充盐分才能维持有效的脑脊液压力,保护大脑与脊髓免受直立行走的巨大冲击,否则极易走成脑震荡。

直立行走还直接提高了大脑的高度,导致大脑极易缺血,而要加强供血,心脏负担必然随之增加,使得人类易患心血管疾病。

此外,还有一堆直立行走带来的毛病,比如奔跑时下肢承受的压力接近于体重的好几倍,所以骨骼磨损严重,老来难免光景难熬;久站还使肛部血压增加,容易形成痔疮;本来动物内脏都是平放的,现在由于直立,内脏被吊了起来,结果各种内脏受到重力作用就容易下垂。而四肢行走的动物,完全没有下垂的麻烦。

可能有人会说,既然直立行走有这么多麻烦,我们再爬回去怎么样?

曾经沧海难为水,无论你的意志有多坚强,我们都不再是适合爬行生活的动物。随着直立行走,人类的上肢变得小巧纤细,还比双腿短了很多,如果再改为四肢着地,手臂吃不消身体的压力,不得不花更多的时间坐着休息。勉强四肢行走时,屁股也会蹶起老高,比捡肥皂还危险。更大的麻烦在于双手——无论把手指蜷起来还是摊开,都不适于长途爬行。更不要说我们的手掌太过柔弱,很快就会被大地磨得满是鲜血,每走一步都要留下带血的“足印”。最难搞定的是脑袋,爬行时脸部冲下,根本看不见前方。要想把脑袋强行抬起来,脖子就不得不具备更大的拉力,考虑到脑袋的重量,这种能量损失也非同小可。

不管你是否承认,我们都再也爬不回去了。直立行走是自然选择赋予人类的金钥匙,不经意间触发了一个巨大的进化开关,从此启动了不可逆转的演变进程,持续刺激人体的其他特征不断出现,指引着人类大步向着文明迈进。

(节选自《疯狂人类进化史》,重庆出版社,有删节。)

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